uprightpictomarkermarker-largelogo-mobileleftimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluedowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Arabelle Meirlaen

Arabelle Meirlaen

Chef van het jaar 2014

Al sinds 2005 wordt Arabelle Meirlaen (41), eigenaar van het gelijknamige sterrenrestaurant, overladen met prijzen. Destijds werd ze gekroond tot beste chef van Wallonië , in 2008 mocht ze zich Lady Chef van het jaar noemen, maar ondertussen liet ze ook de jongens achter zich en kreeg ze de titel « chef van het jaar 2014 » van restaurantbijbel Gault & Millau. Xandres sprak met de frontvrouw van de « intuïtieve keuken » die het succes vooral niet naar haar hoofd laat stijgen.

Arabelle Meirlaen : Die prijzen zijn belangrijk, want ze zorgen ervoor dat mijn keuken aandacht krijgt en je eerste ster krijgen is uiteraard erg fijn. Maar ik ben pas echt gelukkig wanneer iedereen tevreden is : de klanten, het personeel en ik. We werken allemaal voor hetzelfde doel en dat is niet om zoveel mogelijk prijzen te winnen. Wat ik wel wil is evenwichtig leven en me goed voelen in mijn vel, want dat weerspiegelt zich in mijn keuken en de mensen voelen en appreciëren dat.

Als tiener twijfelde je tussen een carrière als styliste en binnenhuisarchitect. Is de liefde voor design nog merkbaar in je restaurant ? Tijdens mijn studies voelde ik me vooral aangetrokken tot praktische beroepen en het was mijn moeder die me voorstelde om te leren koken zodat ik dat dan toch al onder de knie had. (lacht) Bleek dat het me zo boeide dat ik er verder in wou gaan. Mijn eigen restaurant hebben bundelt al mijn verschillende interesses : organisatie, inrichting, creatie. Het is hard werken, maar mijn restaurant bevindt zich in mijn huis en ik omring me met top personeel, dus het voelt ook erg goed.

„ Ik ben pas echt gelukkig wanneer iedereen tevreden is : de klanten, het personeel en ik.”

Wat is de belangrijkste les die je hebt geleerd sinds je gestart bent met je « Intuïtieve Keuken » en heb je nog goeie tips voor ons ?

Ik heb geleerd om andere producten te gebruiken dan diegene die tot dan toe regel waren in de gastronomische keuken. Bleek dat mijn lichaam op veel van die producten zoals bloem, room en koemelk slecht reageerde. Ik ben dan meer met bio- en streekproducten beginnen werken. Ik let erop dat mijn groenten vers genoeg zijn en serveer ze vaak met proteïnen, wat voor een goede vertering zorgt. Ik werk ook graag met citroen en azijn, om de maagzuurgraad in balans te houden. Ik meng ook niet te veel ingrediënten. Een goeie tip die ik zelf ook toepas is je groenten in ‘groene punten’ zoeken, in boerderijen of bij kleine ambachtslui die hun eigen producten telen.

Voor zij die willen reserveren bij “Arabelle Meirlaen”, zijn er in de buurt van je restaurant nog leuke dingen te doen? Wat zijn jouw aanraders?

Mijn restaurant ligt niet ver van Durbuy en er zijn hier prachtige fietsroutes, wandelpaden, parken en speeltuinen voor de kids. Er werd ook pas een nieuw golfterrein aangelegd voor de liefhebbers!

Als chef draag je meestal een schort, ben je in je vrije tijd ook bezig met mode?

Ik heb jammer genoeg niet veel vrije tijd, maar ik maak tijd om naar de stoffenbeurs “Salon des tissus” te gaan. Daar kies ik mijn eigen stoffen uit en maak ik kleren voor mijn dochters en mezelf. Wat interieurdesign betreft hou ik van natuurlijke stukken in hout, objecten uit de jaren 70, het merk ‘Knoll’ en ik heb thuis ook ‘Spiridon’ luchters hangen.

Tot slot : wat is de belangrijkste les die je aan je dochters wil meegeven?

Ik praat veel met hen over wat ze voelen en wat hun interesses zijn. Ik ga hen bijvoorbeeld niet verplichten om te koken. Ik wil echt dat ze doen waar ze zich goed bij voelen. Dat heb ik geleerd van mijn vader. Hij was constructeur en heeft verschillende machines uitgevonden voor de constructie van de interieurs van boerderijgebouwen. Hij kon leven van zijn creaties en daar ben ik erg trots op. Hij luisterde ook naar zijn lichaam en at wat goed voor hem was. Dat doe ik dus ook, ik eet wat ik zelf vind dat bij mij past. Intuïtie is alles.