uprightpinterestpictomarkermarker-largelogo-mobileleftinstagramimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluefooter-pinterestfooter-instafooter-fbfacebookdowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Erica Raymaekers Iw Large 2Col

Erica Raymaekers

Head of Commercial Training bij Brussels Airlines

Flexibiliteit, weerbaarheid en positief denken zijn voor Erica Raymaekers, 'Head of Commercial Training' en verantwoordelijk voor zo'n 1300 cabin crew members bij Brussels Airlines, geen holle woorden om te verweven in één of andere motivatie-quote voor Instagram, maar geperfectioneerde skills die ze dagelijks met veel plezier aanwendt om het beste te halen uit haar collega's én het beste te geven aan haar passagiers.

Een gesprek met een 'Inspiring Woman' die toen haar "ideale job" niet zomaar uit de lucht kwam vallen, zelf op zoek ging naar haar passie. Een vrouw die inspireert door haar onuitputbare inlevingsvermogen en bewonderenswaardige werkethiek in een sector die constant uitdaagt. Extra pluspunt: Erica zat in de werkgroep die zich boog over de prachtige uniformen die Xandres nadien tekende voor Brussels Airlines en ze is nog steeds grote fan: "In mijn 26-jarige carrière is de rode Xandres-jurk het enige uniformstuk waarover we zo vaak complimenten krijgen."

U bent al meer dan 25 jaar aan het werk in deze sector en bezig aan een prachtige carrière. Herinnert u zich het moment nog waarop u wist dat u in de luchtvaartsector wilde werken?

Het was zeker geen kinderdroom. Ik had eigenlijk geen idee wat voor carrière voor mij weggelegd was. Na mijn humaniora heb ik me ingeschreven in een privéschool om mijn talen bij te schaven we kregen er ook stages aangeboden. Eén ervan was op de luchthaven en daar leerde ik alumni kennen die als airhostess waren begonnen bij DAT, een fijne en kleine regionale luchtvaartmaatschappij op de luchthaven van Antwerpen die later de basis zou vormen waarop Brussels Airlines gebouwd werd. Ik werd geprikkeld. Ik dacht : OK, dit ga ik niet mijn hele leven doen, maar ik ben jong, ik ga de wereld zien, mijn talen kunnen oefenen en in contact komen met andere culturen. En kijk, 26 jaar later ben ik hier nog. Die prikkel groeide uit tot een passie.

U bent nooit bang geweest om te vliegen?

Absoluut niet. Mijn ouders vlogen al met mij naar de Spaanse Costa's toen ik amper tweeënhalf jaar oud was. Als kind kreeg ik een kick van het opstijgen en landen en soms is die er na al die tijd nog; dat gevoel van: de wielen van de grond en we zijn vertrokken!

Waarom denkt u dat de luchtvaart meteen uw ding was?

Sowieso ben ik altijd al heel sociaal geweest. Mijn vriendinnen noemden mij altijd de ‘mensenmagneet’ van ons groepje. Wanneer wij op stap waren en er vielen stiltes of er waren conversaties die niet goed vooruit gingen, dan was ik altijd degene die aan de kar trok om er toch iets leuk van te maken. Je moet wel een beetje pit hebben om deze job te doen. Het is veel meer dan een beetje mooi staan wezen.

„Deze job vraagt om pit. Het is veel meer dan een beetje mooi staan wezen.”

Hoe was het om destijds het faillissement van Sabena mee te maken? DAT, waar u werkte, ging niet failliet, maar er was wel een grote overgang.

Ik wil eerst duidelijk stellen dat het verdwijnen van Sabena mij erg geraakt heeft. Met DAT vlogen wij ook voor Sabena en ik kende er verschillende mensen. Anderzijds heeft die ervaring mij ook meer energie gegeven. Ik heb geleerd dat er altijd nieuwe en grotere deuren openen. Wij hadden het geluk om na het failliet van Sabena te kunnen doorstarten en het Brussels Airlines te worden zoals we dat vandaag kennen. Sabena vloog naar meer en ook exotischere bestemmingen dan DAT. Voor de overgang fantaseerde ik al: "Wat als ik ooit de kans zou krijgen om op zo’n groot vliegtuig te kunnen werken?" En nu werd die kans mij in de schoot geworpen. Ik wilde ook mee helpen aan de opbouw van een nieuwe Belgische luchtvaartmaatschappij. Iedereen had die "Komaan, we gaan ervoor!"-mentaliteit. Ik ben meegegroeid en heb dan al snel een leidinggevende rol kunnen innemen.

Dat flexibele, heeft dat altijd al in u gezeten?

In deze sector moet je vanaf dag 1 flexibel zijn. Als dat niet lukt, ga je het heel moeilijk krijgen, want het is geen 9 to 5 job. Je vliegt soms dag en nacht of je werkt tijdens Kerstmis. Je weet pas een maand tevoren wanneer je gaat vliegen, dus op lang voorhand plannen lukt niet: de ene keer ben je aan het werk op je verjaardag, de andere keer niet. Dat kan best lastig zijn om uit te leggen aan je familie. Ik geef les en sommige cursussen worden op een feestdag geven. Toevallig hadden we dit jaar een sessie op Paasmaandag en toen heb ik een aantal mailtjes gekregen waarin gevraagd werd of ik me vergist had van datum, want: 'Die dag is Paasmaandag.’ Waarop ik dan antwoord: “Welkom in de luchtvaart!” (lacht) Nog een reden waarom je je snel en altijd moet kunnen aanpassen als cabin crew member: op elke vlucht zitten zoveel verschillende type reizigers met andere bestemmingen en mind-sets : een rugzaktoerist, een student die niet geslaagd was voor een ingangsexamen, de president van een Afrikaans land, familieleden op weg naar een begrafenis, Brad Pitt, de Rode Duivels, de dansers van Tomorrowland,... Onze hersenradartjes moeten zich constant aanpassen aan wie we voor ons hebben. Enorm boeiend.

We kunnen niet anders dan het even over de aanslagen van 22 maart 2016 hebben. Hoe bent u daar persoonlijk mee omgegaan?

We zijn daar met zijn allen samen doorgegaan en wij zijn vechters. Het frappantste vond ik vooral dat nadat Mr Gustin, CEO van Brussels Airlines, uit de crisisraad kwam en een aantal minuten nam om iedereen toe te spreken, er een sereniteit en stilte over de ruimte neerdaalde die onbeschrijfelijk was. En ook al werd de beslissing genomen om die dag alle vluchten te annuleren, er was niemand die naar huis is gegaan. Iedereen vroeg zich af: wat kunnen we doen en waar kunnen we helpen? Dat typeert ons ook.


Kan u ons wat meer vertellen over "Wings for Children"?

Dat is een project waar ik al enkele jaren bij betrokken ben en waarbij we gratis korte vluchten vanuit Antwerpen organiseren voor kinderen met een mentale of fysieke beperking. Het vliegen zelf duurt een twintigtal minuten, maar alleen het instappen en uitstappen duurt vaak ook al een uur. Tijdens de vlucht -die voor vele van hen de allereerste is en een droom die we waarmaken- zijn de kinderen uitzinnig van vreugde. Prachtig om te zien. Zeer emotioneel voor zowel begeleiders als de bemanning.

U zit in het Cabin Crew managementteam van Brussels Airlines en u geeft ook les.

Ik stond altijd al op de eerste rij als er iemand gezocht werd om anderen te begeleiden tijdens hun training. Ik wil niet alleen mijn kennis doorgeven, maar ook mijn passie en drive. Door de jaren heen is dat gegroeid tot het geven van training aan boord, gecombineerd met trainingen aan de grond in ons opleidingsdepartement. Ondertussen neem ik de hele coördinatie van het commerciële trainingsgedeelte op mij. Samen met zeven instructeurs ontfermen we ons over de cursussen die gaan over werk en de methodes aan boord en -heel belangrijk- de customer care. Omgaan met conflicten, je houding, stijl, charisma. Hoe voel je je in je uniform?

Het Brussels Airlines uniform dat door Xandres werd ontworpen!

Ik heb in mijn carrière heel veel verschillende uniformen gedragen in ik kan eerlijk zeggen dat dit het eerste uniform is dat voor mij perfect samengaat met wat wij willen uitstralen. Enerzijds vertegenwoordigen wij een stukje België, of de "Belgitude" zoals wij dat noemen. De cabin crew moet dat gevoel uitstralen in hun gedrag, openheid, toegankelijkheid, maar ook discretie. Het is heel belangrijk dat je je goed voelt in wat je draagt. De rode Xandres-jurk is perfect, het is een stijlvol model maar ook heel fijn en makkelijk te dragen. Het is in mijn 26-jarige carrière ook het enige uniformstuk waarover ik word aangesproken. Voor het uniform werd getekend maakte ik deel uit van een werkgroep, waarin verschillende generaties vertegenwoordigd waren omdat iedereen er op zijn best moet uitzien en we kunnen wel stellen dat dat echt gelukt is.

Wat is uw off-duty kledingstijl?

Ik ben wel bezig met mode, maar ik denk niet dat ik een bepaalde stijl heb. Ik probeer kledij te vinden waar ik mij goed in voel en die past bij mijn model en mijn figuur. Doorheen de jaren wordt dat wat makkelijker want dat leer je. Omdat ik de luxe heb om in andere landen inspiratie op te doen durf ik wel meer te experimenteren. Wanneer hier in België een trend gelanceerd wordt, hebben wij dat een jaar ervoor al ergens in Europa of de VS in het straatbeeld gezien. En dan merk ik wel dat mijn vriendinnen of mensen die niet in de luchtvaart zitten nog even moeten wennen aan die stijl.

Wat zijn uw favoriete reisbestemmingen?

Ik kom heel graag in Kigali. Rwanda is een prachtig land met heel veel natuur en ik kom er tot rust. Wanneer ik er uit mijn raam kijk heeft dat bijna hetzelfde effect als een yogasessie: het brengt me tot rust en geeft me tegelijkertijd energie. Voor de rest winkel ik graag in New York en Milaan en ik hou ook erg veel van Spanje: Bilbao, Madrid, Malaga,...

Hoe combineert u dit eigenlijk allemaal met een gezin?

Mijn man is flexibel en mijn kinderen hebben nooit anders geweten. Ik zie hun zelfstandigheid ook als een voordeel. Voor mij is het wel belangrijk dat er een goede balans is tussen mijn privé- en mijn professionele leven. In onze sector moet je met een gerust hart de deur kunnen dicht trekken aan het einde van een werkdag. Ik ben ook iets later moeder geworden, dus ik had de balans hier al gevonden. Maar ik wist ook: vanaf dat er kinderen komen ga ik opnieuw een evenwicht vinden, want mijn job opgeven is geen optie. Ik heb ook steeds hulp gehad van familie. Mijn kinderen proeven ook van mijn leven: ik kom thuis met mooie verhalen, of ik heb een cadeautje bij zoals een jurk uit New York voor mijn dochter.

Hebt u nog een goede tip om comfortabel te reizen?

Probeer vanaf het eerste moment te genieten. Wacht niet tot je in het hotel aankomt of aan het zwembad zit. De vakantiesfeer is er al in het vliegtuig. Voor veel mensen is het reizen zelf nog een noodzakelijk kwaad en Brussels Airlines wil dat graag veranderen. Wij gaan jullie nu al in de watten leggen. Ik zeg thuis ook nooit dat ik ga werken, ik ga vliegen.

Wat wil u graag de volgende jaren nog doen?

Ik wil andere continenten blijven ontdekken. Meer naar het Oosten en ik hoop dat we in de toekomst eigen naar Azië vluchten in ons steeds groeiend aanbod zullen opnemen. In onze cursussen worden culturen nauw onder de loep genomen. Ik zou er heel graag de Oosterse aan toevoegen.

Met uw drukke en onvoorspelbare agenda, moet ik toch nog wel even vragen hoe u zich ontspant.

Ik loop en fiets drie maal per week, samen met mijn man. Zo maak ik mijn hoofd leeg, het is tegelijkertijd een beetje relatietherapie en het geeft ons de kans om huishoudelijke knopen door te hakken. Ideaal, toch?

www.brusselsairlines.com