uprightpinterestpictomarkermarker-largelogo-mobileleftinstagramimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluefooter-pinterestfooter-instafooter-fbfacebookdowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Francoise Pendville

Françoise Pendville

Brusselse designer

De vijfde Xandres “Inspiring Women”-collaboratie is een feit: de “Cumulus for Xandres” cape, ontworpen in samenwerking met Brusselse designer Françoise Pendville, is een unieke medley van dat oh-zo-Belgische gevoel voor het praktische gecombineerd met elegantie zonder voorwaarden. Pendville legde geen doorsnee parcours af, maar maakte de nodige offers en moeilijke beslissingen om haar grote liefde "Cumulus” – een collectie van veelzijdige waterdichte ontwerpen die toch stijlvol en detailrijk zijn – op haar eigen voorwaarden uit de grond te kunnen stampen. Vandaag is de prachtige “Cumulus by Françoise Pendville for Xandres” cape het betekenisvolle bewijs van hoe ver je kunt gaan als je vertrouwen hebt in je eigen kunnen (en het grillige Belgische weer). Vanuit het “Cumulus” atelier vertelt de ontwerper over haar atypische, steile klim en hoe ze de balans in haar leven op haar eigen manier keer op keer weet terug te vinden.

Hoe is de samenwerking tot stand gekomen?

Hilde De Vrieze (Xandres CFO, nvdr.) kwam bij me shoppen in mijn winkel in Brussel gelegen in de Dépôt Design-ruimte en zei me dat ze mij al lang kende en fan was. We babbelden wat en ik vertelde dat ik dol ben op regenjassen en mantels, vandaar mijn "Cumulus" brand, maar ik liet vallen dat ik ook voor andere collecties werk. "Oh ja?" zei ze, "Interessant, daar ga ik het eens over hebben bij Xandres, ik werk daar namelijk." Ze heeft woord gehouden en blijkbaar zagen de andere Xandres-directieleden het ook zitten.

Had je je twijfels over het blenden van “Cumulus” met Xandres?

Oh nee, mijn motto is: alle samenwerkingen zijn interessant. Ik voelde me ook erg vereerd om deel uit te maken van de Xandres "Inspiring Women"-club, want dat betekent toch dat je een verhaal hebt. Daarbij komt nog dat Xandres een merk is met een zekere Belgische essentie. Het staat ook voor stijl, kwaliteit en oog voor detail. Allemaal dingen waar ik zelf veel belang aan hecht. Xandres vertelt ook verhalen, net zoals klanten mij graag bezig horen over hoe ik mijn collecties creëer.

„Wanneer we ontdekken wat er vanbinnen zit en wat we eigenlijk moeten doen, dan kan dat enorm krachtig zijn. ”

Vertel eens over de "Cumulus by Françoise Pendville for Xandres" cape die in de lente van 2017 verkrijgbaar zal zijn.

Wel, in mijn collectie zitten regenjassen, capes en een aantal andere regen-accessoires. Er werd me verteld dat Xandres wel een waterdichte regenjas in hun collectie hadden, maar dat mijn verhaal anders was en we dus niet het stuk gingen maken dat ze al hadden. Het interessante voor hen is het reisaspect. De ‘urban traveller’. We vertrekken voor één dag naar Parijs om een expo te gaan bekijken, of voor drie dagen naar Venetië. ’s Morgens vertrek ik van thuis uit, ik ga naar mijn werk en ’s avonds passeer ik nog langs een vernissage en spreek ik nog met iemand af. De dagen zijn gevarieerd. ’s Morgens wanneer we vertrekken wikken en weggen we of we een stuk meenemen of niet, wat voor weer het wordt. Mijn regenjassen en capes neem je gewoon mee want ze zijn licht en zitten in een bijhorend tasje dat je in je handtas kan steken. Vrijheid! We twijfelden nog tussen de regenjas en de cape; we kozen voor de cape want die past voor iedereen. Waar ik voor vecht – en wat goed bij Xandres past – is elegantie in het alledaagse leven. Dus we hebben hem wat ingekort en de details van de lintjes veranderd. De "Cumulus for Xandres" cape is een stuk dat mooi om te dragen is bovenop een Xandres-tenue. Ik kan overdag gaan werken, naar een meeting gaan en als het regent: hop, ik trek ‘m aan. Ik zeg altijd dat ik regenjassen maak waarmee je even goed naar de opera kunt gaan als naar een paddenstoelenpluk.

Hoe ben je je eigen merk eigenlijk gestart?

Ik heb eigenlijk geen modeopleiding gevolgd maar gaf oorspronkelijk les in een Freinetschool. Met veel plezier en liefde deed ik dat, maar op een gegeven moment kreeg ik een idee op het speelplein toen ik in de regen stond. Ik dacht: “Ik sta constant buiten, ik heb eigenlijk echt een waterdichte jas nodig die ik ook mooi vind.” Dus maakte ik er zelf maar eentje. Eerst creëerde ik regenjasjes voor kinderen, die ze zelf eenvoudig konden sluiten. Ik maakte steeds meer jassen, verkocht ze en de zaken begonnen vlot te lopen. Enkele inkopers begonnen naar meer variëteit te vragen. Toen ben ik gestart met het ontwerpen van broeken, knitwear…

Tot ik plots een groot team rond mij had en we elk seizoen collecties maakten. Het creatieve proces is magnifiek maar eens dat de collectie de deur uit moet zit je met productiebeperkingen, commercialisering… Je moet te snel gaan. Na een tijd geloofde ik daar niet meer in, ik wou iets tijdlozer. Dus keerde ik terug naar mijn eerste liefde: regenjassen. Ik wilde echt meer nadenken over mijn stukken; ik wil dat ze praktisch zijn, lang meegaan en dat je ze overal met je meeneemt. Ik kies er bewust voor een product van hogere kwaliteit te maken, zoals Xandres dat ook doet. Je moet je concentreren op hetgeen je het beste kunt, en in mijn geval is dat wat ik creëer met “Cumulus”.

Hoe verliep die overgang van een redelijk veilige job als leerkracht naar een onberekenbare job als zelfstandig designer?

Het was zeer moeilijk, ik hield heel veel van mijn job en was ook vast benoemd. Maar er kwam een bepaald moment waarop mijn man zei: “Als je dit wilt doen, doe het dan gewoon.” Ik stapte op en gaf nog even halftijds les in de avondschool maar na een tijdje nam ik een definitief besluit. Ik zei tegen mezelf: “Ik stop er nu echt mee, juist omdat ik nog graag doe wat ik doe en ik nog energie heb.” Als je tot het einde doorgaat, tot je moe bent en niet meer kunt, heb je geen energie meer om er weer bovenop te komen. Ik weet niet hoe het eraan zal toegaan binnen tien jaar. De mensen rondom mij gaan op pensioen, ik weet nu al dat ik zo lang mogelijk ga werken. Maar het is dan ook iets dat ik graag doe, ik voel me vrijer dan ooit. Ik zat er vaak mee in dat ik door mijn werk niet altijd alles kon doen met de kinderen, zoals hun boeken kaften of ze op de eerste schooldag afzetten. Maar later vertelden ze me dat ze juist trots waren op mijn hard werk. Het is niet gemakkelijk geweest maar ik heb er geen spijt van. Er is iets vanbinnen dat sterker is dan mij, ik moet het gewoon doen.

Je bent mama, designer, je hebt een winkel en je atelier plus de collecties. Hoe bewaar je de balans voor jezelf?

Vanaf het moment dat ik die hele teamstructuur niet meer rond me had en de kinderen wat ouder waren ben ik bewust opnieuw mijn culturele leven gaan opzoeken: cinema, theater, reizen... We hebben een huisje in Senegal, dichtbij de zee. Daar is het rustig en kan ik me echt ontspannen. Onlangs heb ik me ingeschreven in de academie van Bosvoorde, ik volg er nu twee avonden per week gravure en lithografie. Het werkt echt meditatief. Als ik daar geen zin in heb moet ik met niemand praten. De mensen vragen me soms of ik mijn gravures ga verkopen. Helemaal niet! Ik wil gewoon vooruitgaan, beter worden, er is geen einde vooropgesteld. Het gaat helemaal om dat creatieve proces. Als ik in de cinema zit, op een concert ben, in het bos ga lopen of in de gravure-les zit, komen de ideeën naar boven. Dan kan ik ademhalen. Dat is noodzakelijk voor mij.

Je winkel is nu in Brussel en je hebt een atelier Schaarbeek. Woon je al lang in de hoofdstad?

Ik heb altijd in Brussel gewoond en zolang ik in België ben wil ik nergens anders zijn. Het is zo’n multiculturele stad en dat voedt de geest. Wat magnifiek is aan deze stad is dat we telkens op 200 km zitten van een ander land. Als ik vandaag ideeën wil opdoen, neem ik een trein naar Maastricht of Londen en ben ik ’s avonds terug als ik wil. of als ik naar Napels wil spring ik om zeven uur ’s avonds op een trein en kom ik aan om half elf. Daar zijn vrienden uit andere landen echt jaloers op.

Welke vrouwen hebben jou eigenlijk altijd al geïnspireerd?

Vrouwen zoals Marie Curie. Of Grace Kelly en haar fascinerende elegantie. Soms zijn het gewoon de vrouwen die mij persoonlijk omringen en die ik helemaal zie openbloeien. Mijn schoonzus heeft in Corsica met haar baby in de bergen gewoond, zonder water of elektriciteit. Ze heeft het moeilijk gehad en moest werken en tegelijkertijd een opleiding volgen, maar het is gelukt en ze leeft nu zeer goed. Heel inspirerend. Het leven is kort; wanneer we ontdekken wat er vanbinnen zit en wat we eigenlijk moeten doen, dan kan dat enorm krachtig zijn.

Vanaf 17 februari in alle Xandres & Xandres xline brand stores & online, zolang de voorraad strekt (slechts 100 exemplaren).