uprightpinterestpictomarkermarker-largelogo-mobileleftinstagramimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluefooter-pinterestfooter-instafooter-fbfacebookdowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Jasmijnverlinnden Blog Interview Large

Jasmijn Verlinden

Communicatie manager bij Flanders Fashion Institute

Voor onze interviewee van deze maand, Jasmijn Verlinden, communicatie manager bij Flanders Fashion Institute, is een goede balans cruciaal. Of het nu gaat om het vinden van een degelijke verdeling tussen haar twee grote professionele liefdes -design en mode- of de zoektocht naar een duurzame maar toch comfortabele levensstijl voor zichzelf en haar jonge gezin, de manier waarop ze consumeert en haar ecologische voetafdruk verfijnt werkt aanstekelijk. Een gesprek met een "Inspiring Woman" die op haar dertiende al begreep dat het maken van bewuste keuzes je leven alleen maar beter maakt.

Hoe ik het zie, is dat met projecten als "ikkoopbelgisch" en "Flanders Fashion Fuel", Flanders Fashion Institute (FFI) een beetje werkt als zuurstoftank voor onze mode. Hoe zou jij jullie taak omschrijven?

FFI is een vzw en we krijgen het grootste deel van onze inkomsten via een subsidie van de Vlaamse overheid via het Agentschap Ondernemen. Dat wil zeggen dat de acties die wij op poten zetten ook altijd in dat ondernemerschap moeten passen. We informeren, adviseren, coachen en promoten. Er komt heel veel algemene info binnen over regelgeving, taksen, douanerechten,... en we proberen om die informatie zo gestructureerd mogelijk via onze website en via een mode gids te delen. Collega Jasmien organiseert ook "Fashion Labs" en infodagen, zodat iedereen die iets wil doen in de mode of zich wil informeren, ons kan contacteren. Mensen die een eigen zaak willen beginnen kunnen een afspraak maken voor een kennismakingsgesprek. Anderzijds geven we ook advies aan overheden of commerciële partijen die een modeproject willen opstarten. Wanneer journalisten een stuk over duurzame mode willen brengen, kunnen we hen makkelijk een lijstje met ontwerpers bezorgen. Het gaat echt heel breed : niet enkel ontwerpers zelf, maar iedereen die met mode bezig is en advies nodig heeft kan bij ons terecht.

Vertel eens wat meer over "ikkoopbelgisch", want in dat verhaal past Xandres als Belgisch merk ook heel mooi.

Tijdens "De Invasie Van Antwerpen" enkele jaren geleden hebben we buttons uitgedeeld met "ikkoopbelgisch" op. Dat sloeg meteen aan en we wisten dat we daar verder in wilden gaan. Een tijd geleden kocht ik voor mijn zoontje een fietsstoeltje van een Nederlands merk en op de doos stond een grote stempel met "Dutch Design". En toen dacht ik : "Nederlanders zijn heel sterk in design en wij Belgen zijn heel sterk in mode. We moeten dat ook laten zien. Kijk, we hebben zo'n schat aan Belgische merken, wees trots en koop ze ook. Met Belgische merken bedoelen we niet enkel Dries Van Noten of Ann Demeulemeester. Ook Xandres is Belgische mode. Uiteraard had ik nog veel grotere ideeën die om verschillende redenen zoals tijd en budget niet meteen haalbaar leken, maar uiteindelijk bleek dat klein toch ook krachtig kan zijn. Zo hebben we tijdens Antwerp Fashion Festival stickers met "ikverkoopbelgisch" laten maken, die winkels op hun vitrine konden kleven en ik zie nu dat vele van hen die sticker hebben laten hangen. Een volgende stap is om ook andere winkels aan te schrijven en hen die stickers aan te bieden. Op die manier wéét de consument ook wanneer hij de Belgische mode steunt.

Laten we even teruggaan naar je jeugd, want jij bent al langer bezig met het maken van bewuste keuzes. Je eet al sinds je dertiende vegetarisch en dat was meer dan vijftien jaar geleden eigenlijk nog niet zo evident.

Ik ben als kind vaak ziek geweest en ook al at ik als peuter en kleuter graag vis en vlees, heb ik na een welbepaald lang ziekenhuisverblijf beslist : ik hoef het niet meer. Dat is thuis even een strijd geweest, want zoals je al zei : er was nog niet zoveel informatie beschikbaar en supermarkten verkochten amper vleesvervangers, dus mijn ouders tastten ook een beetje in het duister. Het heeft een tijdje geduurd voor ze helemaal mee waren, maar toen ze merkten dat ik mij beter voelde en mijn gezondheid vooruitging waren ze uiteraard gerustgesteld. Voor mij is vegetarisch eten een persoonlijke keuze die binnen mijn levensvisie past, maar ik ben niet militant : zo draag ik bijvoorbeeld wel lederen schoenen en heel af en toe eet ik vis.

„ We hebben zo'n schat aan Belgische merken, wees trots en koop ze ook. ”

Welke weloverwogen keuzes maak je nog?

Vroeger hadden we een Cambio-abonnement, maar ons zoontje werd in de winter geboren en de standplaats is een eindje lopen van ons huis, dus dat was niet handig. Ik heb nu een bedrijfswagen, maar die gebruiken we maar één keer om de twee weken. Wanneer ik vlieg probeer ik een "Green Seat" te kopen om de CO2-uitstoot van mijn reis te compenseren. Al onze onderhoudsproducten zijn van Ecover en mijn vriend en ik onderzoeken op dit moment hoe we kunnen overschakelen op groene stroom. Wat voeding betreft : ik kook heel erg graag met pure en onbewerkte ingrediënten. We zijn ingeschreven bij de stadsboerderij en krijgen elke week een groentepakket dat ik als basis gebruik. Ik zondig wel af en toe : ik ben bijvoorbeeld een grote zoetekauw, dus ik zal bijvoorbeeld wel taartjes en snoepjes eten.

Was je op jonge leeftijd ook al met mode bezig?

Met het esthetische dan vooral. Ik ben kunsthistorica van opleiding en kunst in de brede zin van het woord heeft mij altijd gefascineerd. Mijn grootmoeder langs vaderskant was kunstenares en ze had een reuzenatelier aan haar huis waar ik als kind mocht experimenteren. Er lagen ook altijd heel veel boeken waar ik altijd in aan het lezen was. Vanaf mijn tienerjaren ging mijn interesse meer richting toegepaste kunsten, dus zowel mode als design. Mijn andere oma had een abonnement op Knack en op woensdagmiddag haalde ik steeds Weekend uit het pakket om alle modereportages en -artikels te bekijken. In die periode studeerde Peter Pilotto af aan de Antwerpse Modeacademie en ik vond zijn eindcollectie prachtig. Het was zeker niet zo dat ik zelf ontwerpster wilde worden, maar een goed gebalanceerde samenstelling van kleuren en vormen inspireert mij.

Binnenkort vindt de tweede editie van "Fashion Talks" plaats, de modeconferentie georganiseerd door FFI. Ik was er bij twee jaar geleden en vond het zeer geslaagd. De "talks" met Tim Blanks, maar vooral met Walter Van Beirendonck waren super inspirerend Naar welke gastspreker kijk jij dit jaar uit?

Ik ben zeer blij dat mijn collega's de Ier Patrick Scallon gestrikt hebben. Hij is sinds 2008 communicatiedirecteur bij Dries Van Noten, maar heeft ook jarenlang voor Maison Martin Margiela gewerkt, waar hij begonnen is met koffie zetten, faxen versturen en dan zo opgeklommen is. Dat vind ik mooi : mensen die het hele parcours afleggen want dat geeft je meteen een brede blik. Scallon maakt heel bewuste keuzes, zo blijft hij bijvoorbeeld weg van snelle communicatie als Instagram. Hij heeft een heel duidelijke visie en ik ben wel benieuwd om die uitgebreid te horen. Ook interessant wordt de piste over Afrika, omdat we merken dat een aantal designers heel sterk aan het opkomen zijn. We hebben Robb Young, een journalist voor o.a. de International New York Times en Business of Fashion, gevraagd om een aantal interessante mensen te verzamelen die on-stage zullen discussiëren. We hebben ook een off-stage programma met o.a. de "Cabin Sessions". Een soort van huisjes waar er in kleine groepen rond thema’s gediscussieerd gaat worden. We proberen ervoor te zorgen dat er niet enkel op maar ook naast het podium van alles gebeurt.

Je hebt net Patrick Scallon vernoemd en je bewondering voor zijn carrière. Hoe zie je de jouwe verder evolueren?

Moeilijke vraag. Toen ik bij het FFI begon was ik projectmanager en co-coördineerde ik ook Designplatform Vlaanderen, maar dan vanuit een mode-insteek. Ik stond met één been in design en één been in mode. Ik kom uit een designachtergrond en ik vond het super dat ik mijn passies kon combineren. Het platform is afgelopen en ook al mis ik dat aspect wel, op dit moment heb ik geen klagen, want ik leer en zie hier veel. Dat is het leuke aan FFI, je bent met van alles bezig en kan iedereen volgen. Ook het feit dat ik betrokken ben met alles wat communicatie betreft bevalt me wel en wil ik zo houden. Ik vind taal enorm belangrijk. Ik bel minstens één keer per week naar de Taaltelefoon tot groot amusement van mijn collega's. Wanneer ik me afvraag : "Moet dat nu aan elkaar geschreven worden of hoort hier een koppelteken?", dan bel ik even met Stef van de Taaltelefoon. Hij kent mij al. Ik kan echt van genieten van het juiste woord vinden en correct taalgebruik. Die combinatie van esthetiek en taal is voor mij ideaal. Dus voorlopig heb ik het goed waar ik nu zit en de rest zien we wel.