uprightpinterestpictomarkermarker-largelogo-mobileleftinstagramimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluefooter-pinterestfooter-instafooter-fbfacebookdowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Lieven Dirckx Pascalebaelden Zw

Pascale Baelden

bedenker van de StoryBox

“Ik stel de vragen liever dan ze te beantwoorden!” waarschuwt volbloed verhalenvertelster, voormalig top mode-en beauty journaliste en bedenker van het unieke StoryBox-concept Pascale Baelden aan het begin van ons gesprek. Na jarenlang de pagina's gevuld te hebben van magazines als Weekend Knack, Feeling en Glam*It, nam ze enkele jaren geleden afscheid van de traditionele media. Deze maand is ze onze 'Inspiring Woman’ omdat het van groot belang is in deze reeks vrouwen aan het woord te laten die vanuit een wat voor de buitenwereld comfortabele positie leek -droom job hoofdredacteur van een populair modeblad, iemand?-, gedurfd hebben om een bocht van 180° graden te maken. Waarom ze dat dan deed? "Het werd me duidelijk dat ik om écht gelukkig te worden, tot mijn essentie moest komen."

Als ik naar mezelf kijk waren mijn toekomstdromen op mijn dertiende het puurst en ambitieust. Waar droomde de pré-puberale Pascale van?

Ik droomde zeker niet van huisje-tuintje-boompje-kindje, terwijl ik nu mama van twee dochters en een zoon ben. Ik wilde wel iets realiseren, maar wat dat dan was, daar was ik helemaal niet uit. Ik ben opgegroeid in de stille Kempen. Je weet wel : met twee voeten in de klei. Nuchter. De eerste die in me geloofde was mijn klastitularis van het eerste middelbaar. Zij zag mijn potentieel en pushte me om Grieks-Latijnse te studeren. Mijn moeder heeft dan weer altijd benadrukt dat het belangrijk was om als vrouw financieel onafhankelijk te zijn. Dat zijn toch wel dingen die blijven hangen op die leeftijd.

Ben je na je studies meteen in de modewereld terecht gekomen?

Helemaal niet. Mijn studieparcours was nogal hobbelig. Ik heb een jaar rechten gestudeerd, maar toen bleek al een eerste keer dat ik niet functioneer zonder passie. Ik ben dan overgeschakeld naar Politieke & Sociale Wetenschappen, maar toen ik mijn diploma in handen had bleek er geen werk te zijn. Ik ben heb dan een tijdje als uitzendconsulente en zelfs als autoverkoper gewerkt en wat meteen opviel was dat ik het leuk vond om met mensen te praten, hen vragen te stellen zodat ik op de duur heel hun verhaal kende. Ik wist niet wat er onder de kap van de auto's zat, maar ik wilde wel steeds onder de kap van de mens zelf kijken. Ik ben dan in de magazinewereld terecht gekomen via een job bij "Loving You" waar ik een jaar lang heel veel geleerd heb omdat ik alles van A tot Z deed. Christina Von Wackerbarth (Belgisch mediatycoon, nvdr.) zag mijn werk, geloofde in mij en heeft me een enorme push gegeven zodat ik met de hoofdredacteurs van verschillende bladen kon meelopen. Zo kwam ik al snel te weten dat mijn interesses bij mode en beauty lagen.

„Het werd me duidelijk dat ik om écht gelukkig te worden, tot mijn essentie moest komen.”

Wat zijn de hoogtepunten uit die tijd?

Koffie drinken met topmodel Christy Turlington in New York en verzusteren over ons beider nieuwe moederschap, backstage praten met Giorgio Armani en hem positief kunnen verbazen met mijn vragen, een gesprek voeren met Isabella Rossellini en allebei het gevoel hebben dat we onze tweelingziel zijn tegengekomen,... Ik kan nog wel even doorgaan. Maar het allerbelangrijkste voor mij zijn de vele vriendschappen die ik aan mijn mediacarrière heb overgehouden.

En dan had je een man en drie kinderen en besloot je om je job als hoofdredactrice van een blad op te geven en zelfstandige te worden. Hoe moedig moet je dan zijn?

Hoe gek bedoel je? (lacht) Vooral ook omdat ik die financiële onafhankelijkheid moest opgeven waar mijn moeder zo hard op gehamerd had. Maar het ging gewoon niet meer. Ik heb ook heel lang gesukkeld met de combinatie moederschap en carrière. Zeker toen de kinderen nog klein waren.

Wist je al snel welke richting je uit wilde als zelfstandige?

Ik ben schoorvoetend een beetje freelance beginnen schrijven. Dat was al goed. Maar het beste wat ik gedaan heb is veel koffies gaan drinken met vrienden en collega's. Het is door met mensen te praten dat je een spiegel voorgezet krijgt en de puzzelstukken in elkaar beginnen te vallen. Na een tijdje besefte ik : het zijn toch echt wel de interviews waarvoor ik het doe. Tijdens één van die gesprekken zei ik luidop : ik ga "a story in a box" maken en zo is StoryBox geboren : mijn bedrijfje waarmee ik biografieën op bestelling lever. Prachtig vormgegeven en in een mooie doos. Iedereen heeft wel iemand in de familie of vriendenkring met een rijke, interessante geschiedenis. Wanneer je een StoryBox voor hen koopt, ga ik de persoon in kwestie verschillende keren interviewen en giet ik het verhaal van hun leven in boekvorm.

Bots je dan niet vaak op familietragedies of andere pijnlijke situaties? Hoe erg kruipt zoiets in je vel?

Ik ben al op huwelijksfeesten en begrafenissen geweest. Wanneer mijn StoryBox klaar is voelt het ook vaak ook alsof de persoon en de familie vrienden geworden zijn. Af en toe blijft er zeker iets plakken, maar het is niet zo dat tragische verhalen mij naar beneden halen. Ik heb echt het gevoel dat ik iets teruggeef omdat mijn onderwerpen hun verhaal kwijt kunnen en ik op het einde een mooi boek kan afleveren.

Hoe mode-en beauty minded ben je nog?

Ik volg het uiteraard nog wel een beetje, maar ik heb zelfs geen tijd meer om te gaan shoppen! Het is gewoon eventjes geen prioriteit.

Hoe zou je je eigen stijl omschrijven en wie zijn je favoriete designers?

Er is me onlangs verteld dat ik een tricot-mens ben. Ik hou van zachte, knuffelbare stoffen. Wat designers betreft : wat de nog niet zolang afgestudeerde Wim Bruynooghe aan het doen is, vind ik knap. Voor de rest behoren A.F.Vandevorst, Tim Van Steenbergen en Haider Ackermann tot mijn favorieten. Moest ik een ongelimiteerd budget hebben, dan zou ik me ook wel eens laten gaan bij het Dior van Raf Simons.

Wat heb je tijdens de voorbije turbulente jaren geleerd? Wat is er veranderd?

Ondertussen delen mijn man en ik co-ouderschap, dus wanneer de kinderen er zijn focus ik me op hen en wanneer ze er niet zijn kan ik me zonder schuldgevoel op mijn werk storten. Maar het belangrijkste is dat ik tot mijn essentie ben gekomen. Ik weet nu waar ik echt goed in ben. Ik heb geleerd dat je je zelf soms een beetje moet laten leiden door wat er op je pad komt en ik heb meer dan ooit vertrouwen in de toekomst.

Ben je van plan om ooit je eigen verhaal neer te schrijven?

Ja. De vraag is er ook van uitgeverijen. Ik moet enkel nog twee knopen doorhakken : welk verhaal eerst, want er zitten op dit moment vijftien boeken in mij, en wanneer? In een droomscenario zou ik nu mijn leven on hold zetten en in het zuiden van Spanje dat boek afmaken. Och ja. Da's een ei dat nog gelegd moet worden. Maar zoals ik al zei : ik heb er alle vertrouwen in.

www.storybox.be

Xandres en StoryBox brengen samen een gelimiteerde Xandres x Alice StoryBox uit. Meer info vind je hier.

„Het werd me duidelijk dat ik om écht gelukkig te worden, tot mijn essentie moest komen.”