uprightpinterestpictomarkermarker-largelogo-mobileleftinstagramimg-xandresstudioimg-xandresgoldimg-xandresbelgium3img-xandresbelgiumimg-hamptonbaysic-whatsappic-washic-twitteric-tumbledryic-shoppingbagic-pinterestic-phoneic-messengeric-mailic-locationic-instagramic-favic-facebookic-chatic-calendargluefooter-pinterestfooter-instafooter-fbfacebookdowncrossclosecheckmarkcheckmark-largearrow-rightarrow-left

hier komen promoties & acties

Sabinevanacker Blog Interview Large

Sabine van Acker

Naast een online spotlight geeft Xandres in 2015 ook een tastbaar platform aan sterke vrouwen. Na een eerdere samenwerking met Lore Van Keer is het nu aan "La Femme Garniture" -ontwerpster Sabine Van Acker, die uitgedaagd werd om een unieke "Sabine Van Acker for Xandres" plaid te ontwerpen. Het verhaal van deze 50-jarige accessoire designer is inspirerend omdat nog maar eens bewezen wordt dat op je hart volgen geen leeftijd staat.

Je hebt in 2011 na 25 jaar je vaste job als grafisch ontwerper opgegeven om de stap naar zelfstandig accessoire designer te zetten. Vanwaar die carrièreswitch?

Het idee speelde al jaren in mijn hoofd, maar ik durfde eerst niet omdat ik thuis gezien heb hoe moeilijk zelfstandig ontwerpen kan zijn. Mijn vader tekende in de jaren '50 en ’60 schoenen voor binnen- en buitenlandse schoenfabrikanten en was daarnaast ook een verdienstelijk tekenaar en fotograaf. Door de neergang van de Belgische schoenenindustrie brak voor ons gezin een moeilijke periode aan die ik bewust heb meegemaakt. Diep vanbinnen bleef die drang om te creëren, die ik waarschijnlijk van mijn vader erfde. Ik maakte al enkele jaren handtassen na mijn werkuren en de respons daarop was erg positief. Ik kreeg bestellingen van vrienden, daarna van hún vrienden, je weet hoe dat gaat. Ik ben dan zelfstandige in bijberoep geworden, maar door de toenemende vraag heb ik na 25 jaar creatief werk in één en dezelfde zeefdrukkerij mijn ontslag gegeven en me helemaal op mijn merk "La Femme Garniture" gestort.

Hoe ben je van handtassen bij breiwerk terecht gekomen?

Mijn handtassenlijn bestond uit allemaal unieke stukken die ik met de hand maakte. Ik vind het belangrijk dat mijn ontwerpen kwaliteitsvol, maar wel betaalbaar zijn en dat vraagt veel zoekwerk naar de juiste materialen. Mijn man werkt in de stoffenhandel en via zijn contacten vonden we enkele jaren geleden een breimachine. Tijdens die periode ontmoetten we iemand die zo'n gevaartes al van kindsbeen hanteert en onderhoudt. Zelf ben ik goed in het combineren van kleuren en patronen, mijn man kent de eigenheid van stoffen en garens en mijn ‘breier’ weet wat mogelijk is met combinaties van draden en steken. Het klikt erg goed tussen ons en dus kon ik starten met knitwear en werd het mogelijk om zelf stoffen te ontwerpen.

Je sjaals en bedspreien zijn enorm populair en nu daagde Xandres je uit om een draagbare "Sabine Van Acker for Xandres" plaid te maken.

Xandres is een vaste waarde in België en ik had de samenwerking met Lore Van Keer van dichtbij gevolgd. Dus toen marketing manager Nienke Lambert me contacteerde heb ik geen seconde getwijfeld. Ik kreeg de opdracht om een ietwat lichter deken te creëren dat ook als cape, sjaal of poncho gedragen kan worden. Op enkele weken tijd moesten de ontwerpen klaar zijn zodat ze opgenomen konden worden in de foto's voor de wintercampagne.

Wat hoop je met deze samenwerking te bereiken?

Uiteraard is dit goed voor mijn naamsbekendheid, maar wat nog belangrijker is, is dat ik hieruit leer hoe een samenwerking met zo'n groot bedrijf verloopt.

Je werd ook nogal snel opgepikt door designerplatform "De Invasie". Hoe ging dat?

Ik heb veel te danken aan oprichters Bert Pieters en Yves Drieghe. Vrienden hadden me al aangespoord om me in te schrijven voor de preselectie, maar ik heb geaarzeld. Ik vond: als je meedoet aan "De Invasie", moet je een heel mooi afgewerkt product tonen. Toen ik mijn werk toch presenteerde was ik er meteen bij. Dankzij hen wordt mijn werk nu ook verkocht in Japan. Tijdens "De Invasie van Amsterdam" kocht een vrouw een sjaal voor haar zus die een hotel met winkelgalerij heeft in Kyoto. Enkele maanden later kreeg ik de eerste bestelling voor die galerij en nog steeds worden mijn sjaals bijbesteld. Daarnaast heeft het Duitse "Monoqi" me gespot tijdens "De Invasie van Kortrijk". Dat platform werkt dus echt en heeft me een flinke duw in de rug gegeven. Ik herinner me het moment nog goed waarop ik bericht kreeg dat ik erbij was. Mijn man heeft meteen champagne in huis gehaald. Hij drinkt dat niet, dus ik heb die fles bij wijze van spreken alleen opgedronken. Prachtige dag!

Wat is je grootste uitdaging op dit moment?

Wil ik groeien of niet? Moeten mijn collecties nog uitbreiden of niet? Dat zijn de grote vragen. Weet je, Ik had de grote stap naar zelfstandige al op mijn 40ste willen zetten, maar door ernstige problemen met mijn gezondheid moest ik dat enkele jaren uitstellen. Ik ben niet het type carrièrevrouw voor wie alles en iedereen moet wijken. Op aanraden van mensen die ik hoog inschat wil ik van ‘La Femme Garniture’ geen groot bedrijf maken. Ik wil het beheersbaar en aanpasbaar houden. Daarom worden mijn ontwerpen enkel in winkels verkocht van mensen met wie het persoonlijk klikt. Ik weet wél dat ik het niet uitsluitend bij breiwerk wil houden: ooit wil ik opnieuw een handtassenlijn en wil ik meer naar interieur toe.

Je vertelde over je ouders die geen makkelijk leven leidden. Maken zij je succes nog mee?

Mijn papa is spijtig genoeg overleden, maar mijn mama is er nog en ze zei onlangs : "Amai Sabine, wat heb jij nu eigenlijk allemaal al niet bereikt?!" Ze is heel fier én -te begrijpen- nogal bezorgd.

Je hebt op ietwat latere leeftijd een groot risico genomen en je kinderen maken dat bewust mee. Wat wil je dat ze hieruit leren?

Mijn man en ik hebben een dochter van 19 en een zoon van 13 jaar. We willen hen vooral de vrijheid geven om op zoek te gaan naar wat het is dat ze ongelooflijk graag willen doen. Mijn dochter is naast model tijdens de fotoshoots voor "La Femme Garniture, ook mijn klankbord. Met haar jeugdige blik verruimt ze nogal eens mijn visie. De kinderen weten heel goed welke weg mijn man en ik afgelegd hebben en we krijgen veel steun en begrip van hen en dat doet deugd.

www.xandres.be/sabinevanacker

www.lafemmegarniture.be